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4 de septiembre de 2012

Kobo, una alternativa a Amazon para los usuarios de Latinoamérica

Amazon es un servicio excelente que nos permite comprar ebooks para nuestro Kindle, o para otros lectores electrónicos (aunque para Kindle es la mejor opción). Tiene un catálogo impresionante que, para lectores ávidos de otros países, simboliza la posibilidad de tener acceso a libros que aún no han sido editados en nuestros países. Pero he aquí el problema: una parte del catálogo de Amazon no está disponible para usuarios en el Caribe y América Latina. Y si realmente teníamos ganas de leer este ebooks, pues tendremos que usar una alternativa.



Una de las mejores alternativas del mercado es Kobo, una aplicación y tienda online de libros que nos ofrece ebooks en formato ePUB y cuya ventaja reside, pura y simplemente, en que podemos descargar y comprar los libros que en Amazon no están disponibles. Si bien es cierto que el catálogo de Kobo no es tan grande como el de Amazon, nos permite hacer un bypass de estas restricciones geográficas. Pero no por este beneficio significa que tenemos que dejar de lado las ventajas de Amazon: Kobo sigue teniendo aplicaciones móviles excelentes, aplicaciones para Mac y Windows, y la posibilidad de descargar los ePUBs directamente.


Esta es una de las cosas que más me ha sorprendido de Kobo: el hecho de tener que descargar los libros en ePUB, un formato que no es compatible con el Kindle, me hizo posponer la prueba durante un buen tiempo, pero la atracción de los libros prohibidos por Amazon fue demasiado fuerte. La grata sorpresa vino en forma de las aplicaciones de Kobo. Aunque podía fácilmente usar Calibre para convertir los ePUBs en el formato que más me gustara, la aplicación gratuita me permite leer desde Windows, Mac, iPad o Android, con una interfaz excelente.


Ventajas de Kobo


Como dijimos, Kobo tiene una serie de ventajas importantes, sobre todo para los usuarios latinoamericanos. Quienes tenemos que lidiar con contenidos bloqueados siempre tenemos que estar buscando alternativas que muchas veces no son tan buenas como la opción original. Afortunadamente con Kobo no tenemos nada de lo que quejarnos.




  • Acceso internacional: si bien insistimos con que es una de las mejores, si no la mejor, opción dentro del mercado, Amazon carece de proyección internacional. Hay más para tener en cuenta sobre su ausencia o ausencia de sus productos en determinados países, pero a nosotros como usuarios nos interesa que no está. Por eso, Kobo es más amigable para los usuarios internacionales. Podemos usar varias formas de pago, y es muy simple comprar, tan simple como en Amazon. Usualmente, los libros que encontramos en Amazon están disponibles en Kobo cuando no podemos comprarlos.




  • Variedad de formatos: aunque nos permite descargar el ePUB para nuestro lector, también se puede armar un archivo HTML a través de la tabla de contenidos (o, si no tenemos ganas, podemos leer los capítulos por separado en diferentes archivos HTML). Si tenemos un dispositivo Android o iOS, podemos leer los libros directamente desde las aplicaciones. Lo que nos lleva al próximo punto.




  • Excelentes apps: de todos los lectores de ebooks que he probado para Android e iOS, Kobo es uno de los mejores. No solamente porque podemos leer los libros que nos descargamos, sino porque además nos ofrece un enorme catálogo de clásicos para descargar de forma gratuita, y cuenta con funcionalidades para compartir lo que estamos leyendo en redes sociales. Además, de la misma forma que Foursquare, tiene badges con las cuales podemos anunciar que hemos estado más de dos horas leyendo, cuando hemos empezado un nuevo libro, y más. El centro de notificaciones es muy bueno, la interfaz es muy simple de usar, y las animaciones de paso de página también son excelentes, aún mejores que las del Cloud Reader de Amazon. Le haría falta una buena lista de recomendaciones cuando terminamos de leer un libro para ser verdaderamente perfecta.




Desventajas de Kobo


Con las cosas buenas que tiene Kobo, también nos topamos con cosas malas. No son demasiadas, y se pueden resolver con un poco de trabajo extra, o usando las aplicaciones –en serio, son tan buenas que no se puede parar de recomendarlas-. Sin embargo, puede ser algo engorroso si estamos acostumbrados a las facilidades que tenemos en Amazon.




  • Incompatibilidad con Kindle: para poder leer un ebook con formato ePUB tenemos que usar un conversor de archivos –ya les hemos hablado de Calibre varias veces- pero esto no quiere decir que la conversión sea completamente exitosa. Pueden faltar caracteres, y más. La verdad es que a Kobo le falta variedad de formatos; por ejemplo, podría ofrecer descargas no solamente en ePUB sino también en PDF, que es más simple de convertir. Quizás es una forma de hacernos usar su aplicación, que es más que compatible, pero sin embargo si queremos tener nuestros ebooks almacenado tener diferentes formatos puede ser complicado.




  • Formato de pago: aunque tenemos varias opciones de pago, cuando intentamos hacer compras desde la app móvil de Kobo vamos a ser redirigidos a una ventana del navegador para poder hacerlo, en lugar de poder comprar directamente como podemos hacerlo desde un Kindle o desde las aplicaciones de Amazon. Es un detalle menor, pero podría ser trabajado por los de Kobo. Igualmente, comprando desde la web no tenemos problemas.




  • Catálogo: una de las grandes debilidades de Kobo es su catálogo. Sigue siendo enorme –un millón de libros gratuitos no es nada despreciable- pero desde el punto de vista comercial el catálogo de Amazon es mucho más grande y cuenta con más títulos que de otra forma no se pueden conseguir para los latinoamericanos.




Conclusiones


Más allá de las desventajas que acabamos de enumerar, Kobo sigue siendo una excelente opción para usar de alternativa a Amazon. Que elogiemos a Kobo no quiere decir que Amazon no siga teniendo una tienda superior, con más variedad, pero lamentablemente para los usuarios que no tenemos la posibilidad de comprar cualquier título que nos guste –de forma legal- tenemos que buscar otras opciones. Y considerando el resto de estas opciones, Kobo es excelente.


Si con el correr del tiempo logran resolver estos mínimos problemas, al tener una proyección internacional más fuerte tendrán definitivamente una ventaja sobre Amazon. Con un catálogo más grande, y el soporte de otros formatos, podrán realmente hacer temblar a uno de los gigantes de internet. Pero, para esto, falta tiempo y decisiones.












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